中國的間諜氣球:科普

2/4/2023

【中國氣球讓美國輿論炸鍋 + 它終於被打下來惹】 這幾天全美國各大新聞都在追維尼氣球,呃不,是中國的間諜熱氣球。而在輿論燒了幾天之後,它終於被射爆了。然後最神奇的是,中國竟然還可以譴責美國…?! 如果大家沒跟到新聞,讓我們再來簡介一次。五角大廈日前表示:追蹤到一個飛越美國本土的中國「偵察氣球」,而且這個氣球飛到美國的彈道飛彈發射井去偵察。它是先被美國蒙大拿州民航班機上的人看到,才被發現。 過去在冷戰期間,這類氣球很常被使用,任務有很多種,包含偵察、追蹤飛彈威脅及通訊鏈節點等。現在重出江湖,因為這樣的氣球遠比「衛星」還要便宜,可以滯空巡遊很久,可以慢慢移動並長時間觀察特定地區。如果不開啟電子設備,也不容易被發現。 消息一出,中國官方出面承認是中國的氣球,但是是民用、測氣象的,不小心飄到美國。 五角大廈表示,國安高層們開會討論後決議不要擊落氣球,因為不清楚上面有什麼東西。我們一開始跟許多美國民眾、媒體一樣,覺得美國官方釋出的消息有點瞎(他們說怕打下來之後碎片會傷到人),為什麼不直接把氣球打下來? 根據美國退役空軍上校塞德里克·雷頓(Cedric Leighton),偵查氣球可能協助中國收集手機和無線電流量等訊號情報(signal intelligence),以及美國政府的作戰指揮與控制網絡(command and control network)。 美國在蒙大拿、北達科他和懷俄明州擁有彈道飛彈基地和發射井,北達科他與南達科他州也有美國的戰略轟炸機基地,換句話說,所謂的核三位一體(Nuclear Triad,意指:核潛艦、彈道飛彈、戰略轟炸),中國間諜氣球的飛行軌道就包含了彈道飛彈與戰略轟炸這兩個戰略設施。若在氣球還在人煙稀少的蒙大拿州擊落,絕對比等氣球飄到人口較多的東部在擊落還安全,而且讓氣球繼續飄,不是可能讓中國獲得更多軍事資料? 關於這個問題,其背後考量的因素可能比我們想像的更複雜。華盛頓郵報指出,一般間諜活動存在於國與國之間的灰色地帶,大部分會受到容忍,因為大家心照不宣而且了解到採取強勢作為可能會遭遇到更激烈的反應。另外實際上要把氣球打下也並非如想像中容易。美國智庫馬拉松倡議的監控氣球專家William Kim表示,這種氣球不是一遭到射擊就會馬上爆炸而是慢慢的洩氣,例如1998年加拿大曾出動F-18戰鬥機嘗試將一個失控的氣象氣球擊落,但他們發射了一千枚20毫米的彈藥,氣球還是花了六天才落地。除此之外,一旦氣球的飛行高度太高,可能連一般的戰機都無法有效的將它擊落。Kim也表示中國的這顆氣球的確有偵蒐的可能但卻不巧的故障,因爲一般的偵查氣球可以飛到兩萬到三萬公尺高,而它只達到一萬四千公尺的高度。 從另一個角度思考,熱氣球慢慢飄,美國輿論也就繼續炸鍋。目前這顆氣球已經登上美國各家新聞的頭條版面,甚至有媒體提出擔憂中國可能將蒐集的情資與俄羅斯分享,可以確定的是,在不打下來的情況下,最不開心的就是被做成各種迷因的習大大(歡迎大家在留言區提供!)。 講到這邊我們簡短摘要一篇《科學美國人》(Scientific American)的科普文章,聽聽專家怎麼說。(小編以前都用這個網站出的文章及短篇影音來練聽力以及托福,不知道現在大家還是會這樣做嗎?) 簡單來說: 1. 這些氣球可以一定程度的被人為操控,例如高度。不過在方向方面則是會受到風向影響。不過現在各地的風向數據其實可以查到,所以如果需要將氣球降落在特定地點,只要時間配合得好,也不是不可行。 2. 這顆氣球並不是中國所說的用於氣候觀測功能的氣球,因為第一顆氣球有三個巴士這麼大,而觀測用的只有大概6公尺長而已。一個氣球的用途是什麼容易辨別,間諜氣球上面會裝高解析度的鏡頭,觀測用的話則是只會有溫度感應器。此外,觀測用氣球只能飛幾小時,間諜氣球可以飛好幾天。(很顯然,這個氣球已經飛了好幾天了) 3. 在功能性上,若要收集情資的話,間諜氣球的可操控性較衛星差得多,而且因為衛星牽涉到外太空主權問題,國家一般不會把別人的衛星打下來,所以衛星應該是較好的選擇。不過,間諜氣球因為較接近地面,所以更能看清楚目標。也就是說,儘管觀察的範圍有限,但仍然是具有和衛星互補的功能。 4. 氣球會飛到哪?如果氣球沒被射下來,他們將會一直飄一直飄,可能掉進大西洋某處,但很難斷言最後會在哪。 簡評: 這應該是第一次有這樣子的訊息公開,對美國民意來說的影響非常巨大,堪比當年看到蘇聯的衛星飛過頭上那樣。 黑熊學院po文提醒大家:「利用氣球蒐集資料是一種遊走在邊緣的方式,算是一種非傳統的入侵行為,更別說氣球本身飛行速度緩慢,所以有足夠的時間去搜集需要的資訊,無論是搜集無線電訊號、雷達圖像等,這些都是很有用的情資。此方法雖然不具有立即性的殺傷力,但有可能造成民心與社會不安。心防也是民防很重要的環節。」 我們認為,不管美國軍方決定要不要打下來,現在看起來就是美國社會整個對「中國威脅」的討論,隨著熱氣球到處飄啊飄。就讓氣球再飄一會吧! 而就在我們發文前不久(台灣時間週日的凌晨三點多),它終於被射下來了! 註:最好笑的回應是中國官方講說,布林肯訪問中國本來就沒有公開宣布,他要不要到中國本來就還沒確定。可以阿Q到這種地步實在也是不簡單啊! 然後,氣球被射下來之後,中國官方竟然還發聲明譴責,表達「強烈不滿和抗議」,更強調「美方執意動用武力,明顯反應過度,嚴重違反國際慣例。」 哇…飛了一台間諜氣球到別人的領空去做情蒐,被活逮之後,還可以這樣子厚臉皮喔….. 華盛頓郵報: 科學美國人: https://www.scientificamerican.com/article/chinese-spy-balloon-has-unexpected-maneuverability 黑熊學院的說明: https://www.facebook.com/kuma.academy.tw/posts/pfbid0vJwdHtgTdE5x2G3Lefs6eao7Ek4Afir9umQrWUactxMzP4UiWzBB6fuThhFu6Z9Yl

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